Lustrum

DB-408

Lustrum

Op de vraag of ik het zomaar weer zou doen, heb ik lange tijd volmondig ja gezegd. Nu er mentaal, door allerhande pressie, de rek wel zo’n beetje uit is, twijfel ik somwijlen weleens.

De massa spreekwoordelijke modder (van karaktermoord en ontmoediging tot bedreiging toe) heeft diep geraakt, gekwetst en beschadigd. Echt, helaas geen showversie van mezelf…

Er met inachtneming van Schrift en belijdenis voor uitkomen dat je ‘zo’ bent, maakt het niet altijd en overal “better” in het strijdperk van dit leven.

Toch past na vijf jaar ook ontroerde dankbaarheid voor Zijn genadige, leidende en beschermende Hand! #daaromnietalleen

DEUTSCH

Lustrum

Die Frage, ob ich es ohne weiteres wieder tun würde, habe ich lange Zeit, ohne zu zögern, bejaht. Jetzt wo mental, dank allerhand Pression, die Grenzen der Elastizität erreicht sind, zweifele ich gelegentlich.

Die sprichwörtliche Masse an Dreck, welche über mich ausgeschüttet wurde (von Rufmord und Entmutigung bis hin zur Androhung) hat tief getroffen, verletzt und beschädigt. Echt, leider keine Schauversion…

Das Eingeständnis, unter Berücksichtigung der Heiligen Schrift und der Konfession, des ‚so-seins‘, macht es nicht immer und überall „better“ im Kampfschauplatz dieses Lebens.

Nichtdestotrotz ist fünf Jahre später bewegte Dankbarkeit angemessen, wegen Seiner gnädigen, leitenden, schützenden Hände! #darumnichtalleine

Decennium / Dezennium

DB-407

Decennium

Tien jaar vóór de rokende puinhopen van de Notre Dame ontwaakte ik zelf als een zwaargehavend overblijfsel van wat eenmaal was. 16-04-2009: de eerste dag van mijn emeritaat.

Van buiten zag je het niet direct, maar vanbinnen ruïneus. Het spanningsboogje was klein geworden en de belastbaarheid uiterst breekbaar.

Noodgedwongen arbeidsongeschikt. Invaliditeitsemeritaat heet dat. Magere jaren vol zorgen.

Toen al. Nu nog.

Een héél decennium emeritus. Een vreemd jubileum als je pas 38 bent. Het viel en valt me zwaar, maar het kan niet anders. Toch is ook dit tijdvak gegeven goed. Dag na dag, gekregen uit Zijn sparende Hand!

DEUTSCH

Dezennium

Zehn Jahren bevor den verheerenden Brand der Notre-Dame, erwachte ich selbst als ein ramponiertes Überbleibsel von was einmal war. 16.04.2009: das erste aufwachen als Pfarrer-Emeritus.

Äußerlich betrachtet sah man es mir nicht direkt an, aber innerlich war es ruinös. Die Tragfähigkeit des Spannungsbogen war minimalisiert worden und die Belastbarkeit äußerst zerbrechlich.

Notgezwungen arbeitsunfähig. Invaliditätsemeritat heißt das. Mageren Jahren voller Sorgen.

Damals schon. Immer noch.

Ein ganzes Jahrzehnt Emeritus. Ein Jubiläum was fremd vorkommt, wenn man erst 38 ist. Es belastet mich manchmal schwer. Aber auch diese 10 Jahren sind gegebenes Gut. Tag für Tag, bekommen aus Seiner ersparenden Hand!

Maartsjarigen / Märzgeburtstagskinder

DB406 ⁻ ᴰᵉᵘᵗˢᶜʰ ᵘᶰᵗᵉᶰ

Maartsjarigen

Maart had het allemaal in zich: zonneschijn en nat, een stevige bries, een donkere wolk, de eerste zuidwester, een verwaaide sneeuwvlok en een laatbloeiend sneeuwklokje.

Van alles wat dus. Net als het gewone leven.

Maar wat als maart het hele jaar zijn staart wild om zich slaat? En je verjaardag niet meer is dan een wegzinkend eilandje op een drukbevaren scheepsroute?

Ook dan is een felicitatie op zijn plaats. Een Zegenwens Bovenal!

Laat maart zijn staart maar roeren. Als God maar Stuurman is! Want wat het leven ook met zich brengt, Hij heeft méér. Hij deelt Genade uit.

Wel gefeliciteerd!

DEUTSCH

Märzgeburtstagskinder

März hatte es alles in sich: Sonnenschein und nässe, eine ordentliche Brise, dunkle Wolken, der erste Südwester, eine verwehte Schneeflocke, ein spätblühendes Schneeglöckchen.

Von allem etwas also. Das tägliche Leben gleich.

Aber was, wenn der März das ganze Jahr mit seinem Schwanz wild um sich wedelt? Und der Geburtstag nicht mehr ist, als eine versinkende Insel auf einer vielbefahrenen Schiffsroute?

Auch dann passt es zu gratulieren, dazu ein Segenwünsch Obendrauf!

Lass März den Schwanz mal wedeln. Wenn Gott aber bloß Steuermann ist! Denn was das Leben auch mit sich bringt, ER hat mehr. ER teilt Gnade aus.

Glückwunsch!

Adventsmeditatie

Adventsmeditatie / Adventsandacht (Deutsch unten)

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Meditatie in het landelijk Kerkblad van de HHK van deze week.

“Hoop op God, sla ’t oog naar Boven”
Ps. 42:7 ber.

Hoop op God. Het kan zo gemakkelijk gezegd worden en zo goedkoop klinken. Voor de dichter van Psalm 42, die met deze woorden zijn eigen onrustige ziel in grote nood aanspreekt, zijn het echter geen loze woorden, maar heeft het een diepe inhoud en een gegronde verwachting.
Wat kan het ook in ons leven soms stormen! Dat kan zijn door ziekte, door rouw, door zorgen. Het kan ook zijn dat we met bepaalde dingen tobben of worstelen. Als we er dan voor en met onszelf niet uitkomen dan kan de moed ons in de schoenen zinken. Wat kunnen de kolken en de afgronden waarover deze Psalm ook spreekt zich dan dreigend openbaren. Er zullen er ook onder de lezers wel zijn die dat in hun eigen leven (hebben) moeten ervaren. We leven immers buiten het paradijs en gewoonlijk overkomt ons, vanwege de zonde, velerhande tegenspoed en kruis.
Je zucht. U gaat misschien wel kopje-onder onder die bedrukkende omstandigheden. Een ander dreigt weggezogen te worden in een bodemloze put. Het kan zelfs gebeuren, dat iemand in al zijn hopeloosheid denkt dat die kolk en afgrond een nooduitgang bieden. Huiveringwekkend, want niets is minder waar! Hoe nodig is het om in zulke omstandigheden hulp en hoop te zoeken buiten onszelf. Zo nodig ook in gesprek met mensen beneden, maar in de eerste plaats bij de Heere, Die boven alles staat. Op Hem is nog nooit tevergeefs gehoopt.
Hoop op God. De dichter richt het Woord tot zijn ziel. De God van het verleden, blijft Dezelfde en daarom is er hoop.
Wat ons betreft groeit die hoop niet op onze eigen akker. De hoop op God hebben we namelijk door de zondeval, in Adam, allemaal verlaten en verloren. Wat overgebleven is, is een gebroken werkelijkheid die in zichzelf hopeloos verloren is.
Hoop op God. Toch staat het er. Hoe kan dat dan? Er was bloed voor nodig. Het bloed van stieren en bokken was niet genoeg. Het is bijna Adventstijd. De Kerk van het OT kende diezelfde hoop. Niet als ze op de omstandigheden, de tijd of op zichzelf letten. Maar wel vanwege het Woord en de belofte des Heeren.
De Heere Jezus kwam in de volheid des tijds. Hij werd van God verlaten. Aan het kruis bleef er voor Hem geen hoop over. Hij ging de dood in om voor hopelozen leven en hoop te verwerven. Het is de Heilige Geest, Die voor die Hoop en voor dat Leven plaats maakt in het leven van verloren zondaren. Naar Zijn welbehagen. Omdat er maar één soort mensen is, hebben we allemaal diezelfde Hoop nodig.
Hoop op God. De berijming voegt er aan toe: ‘sla ’t oog naar Boven.’ Er zijn misschien dingen in je leven dat je voor de spiegel nauwelijks jezelf durft aan te kijken. En als de mensen zouden weten wat er in uw hart allemaal leeft, dan zouden ze aan u voorbijzien.
Het zou in de christelijke gemeente natuurlijk anders moeten zijn, maar als mensen nu al zo afstotelijk en liefdeloos kunnen reageren, dan durf je toch al helemaal niet naar Omhoog te kijken?
Daarboven woont immers de hoge en de heilige God. Hij heeft mij goed en naar Zijn evenbeeld geschapen, maar wat is er in deze gebroken werkelijkheid van overgebleven? Zonde en schuld. Inderdaad, het is te begrijpen dat we onze ogen dan neerslaan. En het is genade als we het met de tollenaar hebben leren doen!
Het komt ook voor dat de Heere en Zijn dienst verlaten worden. We kiezen dan ons eigen pad. Maar eigen wegen, wegen zonder God, lopen dood. Sla daarom toch maar liever het oog naar Boven. Het loopt de Heere immers nooit uit de Hand. Ook niet wanneer het ons allemaal teveel wordt en het ons bij onze handen afbreekt. Zijn handen zijn zoveel groter, machtiger, maar ook milder dan de onze. Bij Hem is Raad voor radelozen, Hulp voor hulpelozen en Hoop voor hopelozen.
‘Ja, maar mag ik dan wel bij de Heere aankloppen? Wie ben ik dat Hij naar mij zal luisteren?’ De duivel zegt: ‘Laat je hoop op God maar varen, want het is toch hopeloos.’ We schrikken ervan. Kolk en afgrond loeit, het gebruis der wateren groeit.
“De rivieren verheffen, o HEERE, de rivieren verheffen haar bruisen. De rivieren verheffen haar aanstoting. Doch de HEERE in de hoogte is geweldiger dan het bruisen van grote wateren, dan de geweldige baren der zee.” (Ps. 93:3-4)
Daarom is er Hoop. Hoop op God. Om Jezus’ wille!
Geve de Heere, dat we geborgen in die Hoop deze Adventstijd vol verwachting zouden mogen ingaan. Om samen met vrienden en vriendinnen, in waarheid en op goede gronde, Zijn Naam te loven.

Wijk en Aalburg, ds. D. Burggraaf

DEUTSCH

Andacht in der aktuelle Kirchenzeitung der Wiederhergestellte Reformierte Kirche in den Niederlanden.


“Hoffe auf Gott, richte das Auge nach Oben”
Ps. 42:7 (NL-Bereimung 1773)


Hoffe auf Gott. Es kann so einfach gesagt werden und sich so billig anhören. Für den Dichter der 42. Psalm, der mit diesen Worte seine eigene unruhige Seele in großer Not anspricht, ist es keine leere Silbe, sondern es hat ein tiefer Inhalt und eine begründete Erwartung.
Wie kann es auch in unserem Leben manchmal stürmisch sein! Krankheit, Trauer, Sorgen können es mit sich bringen. Oder es passiert wenn wir mit bestimmten Sachen ringen. Wenn wir es dann nicht schaffen damit für und mit uns selbst klar zu kommen, dann uns das den Mut rauben. Solche Wasserwirbel und Abgründe, worüber uns dieser Psalm auch berichtet, können sich dann bedrohlich offenbaren. Auch unter den Lesern wird es wohl Menschen geben die sowas aus ihrem Leben kennen. Wir leben ja außerhalb des Paradieses und gewöhnlich stößt uns, wegen des Sündenfalls, mancherlei Missgeschick und Kreuz zu.
Du seufzt. Sie geraten vielleicht mit dem sprichwörtlichen Kopf unter Wasser wegen bedrückender Umstände. Ein anderer droht in einer bodenlosen Pfütze eingesaugt zu werden. Es kann sogar passieren, dass jemand in all seine Hoffnungslosigkeit denkt dass dieser Wasserwirbel und Abgrund einen Notausgang bieten. Schauderhaft, denn nichts ist weniger wahr! Unter solche Umstände ist es dringend notwendig Hilfe und Hoffnung außerhalb zu suchen. Wenn nötig in Gespräche mit Menschen hier unten, aber vor allem und zuerst auch bei dem Herrn da Oben. Auf Ihn hat noch nie jemand vergebens gehofft.
Hoffe auf Gott. Der Psalmdichter richtet das Wort zu seiner Seele. Der Gott der Vergangenheit ist auch heute Derselbe wie damals. Darum gibt es Hoffnung.
Was uns angeht, wächst dieser Hoffnung nicht auf unsere eigenen Äcker. Die Hoffnung auf Gott haben wir durch den Sündenfall, in Adam, nämlich alle verlassen und verloren. Was übrig blieb, ist eine zerbrochene Wirklichkeit der in sich selbst hoffnungslos verloren ist.
Hoffe auf Gott. Trotzdem steht es geschrieben. Wie ist denn das möglich? Dazu brauchte es blut. Das Blut von Bullen und Böcken reichte nicht aus. Die Adventszeit hat fast begonnen. Die Gläubigen im Alten Testament kannten dieselbe Hoffnung. Nicht wenn sie auf die Umstände, die Zeit oder auf sich schauten. Ganz bestimmt aber, wenn sie sich verließen auf das Wort und die Verheißung des Herrn.
Der Herr Jesus kam als die Fülle der Zeiten gekommen ward. Er wurde von Gott verlassen. Am Kreuz blieb für Ihn keine Hoffnung übrig. Er ging in den Tod hinein damit er für Hoffnungslosen Leben und Hoffnung erwarb. Der Heilige Geist ist es, Der für diese Hoffnung und für dieses Leben raum schafft im Leben verlorenen Sünder. Nach Gottes Wohlgefallen. Und da es nur eine Art von Menschen gibt, brauchen wir alle die gleiche Hoffnung.
Hoffe auf Gott. Die Bereimung (Niederlande, 1773) fügt hinzu: „richte das Auge nach Oben.“ Es gibt vielleicht Sachen in Deinem Leben, die machen, dass Du Dich vorm Spiegel kaum in die Augen schauen traust. Und wenn die Leute wussten was sich in Ihrem Herz alles erblicken lässt, dann würden sie sich von Ihnen abwenden.
Es sollte innerhalb der Christliche Gemeinde natürlich anders zugehen, aber wenn Menschen manchmal schon so abstoßend und lieblos reagieren, dann traut man sich doch erst recht nicht nach Oben zu schauen?
Da Oben wohnt ja der höhe und heilige Gott. Er hat mich gut und nach seinem Bild erschaffen, aber was ist in dieser zerbrochene Wirklichkeit davon übrig geblieben? Sünde und Schuld. Tatsächlich kann man verstehen dass wir unsere Augen dann niederschlagen. Und es ist Gnade wenn wir, mit dem Zöllner im Tempel, gelernt haben solches zu tun!
Manchmal passiert es auch, dass der Herr und Seinen Dienst verlassen werden. Wir wählen uns dann unser eigenes Pfad. Aber eigene Wege, Wege ohne Gott, sind eine Sackgasse. Lasst uns deswegen doch lieber die Augen nach Oben richten. Es läuft der Herr ja niemals aus der Hand. Auch nicht, wenn es uns alles zu viel wird, und es uns bei der Hand abbricht, und wir völlig die Kontrolle verlieren. Seine Hände sind so viel grösser, mächtiger, aber auch milder als unsere. Bei Ihm ist Rat für Ratlosen, Hilfe für Hilflosen, und Hoffnung für Hoffnungslosen.
„Aber darf auch ich denn bei dem Herrn anklopfen? Wir bin ich, dass Er mich hört?“ Der Teufel sagt: „Hör doch auf, auf Gott zu hoffen, denn es ist ja hoffnungslos.“ Wir erschrecken. Wasserwirbel und Abgründe brüllen und brausen!
„HERR, die Fluten erheben, die Fluten erheben die Stimme, die Fluten erheben ihr Brausen.
Mächtiger als das Tosen großer Wasser, mächtiger als die Wellen des Meeres ist der HERR in der Höhe.“ (Ps. 93:3-4)
Deswegen gibt es Hoffnung. Hoffnung auf Gott. Um Jesu willen! Der Herr gebe uns, dass wir, geborgen in dieser Hoffnung, diese Adventszeit voller Erwartung eingehen mögen. Damit wir zusammen mit Freunden und Freundinnen, wahrhaftig und gut gegründet, Seinen Name loben.


Pfr. D. Burggraaf

RD 29-04-2014 DEUTSCH

Dieser Artikel erschien am 29.04.2014 in der Niederländischen Tageszeitung “Reformatorisch Dagblad.”

Schweige nicht länger über Homosexualität

Heute vor genau 69 Jahren wurde das KZ Dachau von den Alliierten befreit. Vor einiger Zeit habe ich dieses ehemalige Konzentrationslager besucht. Der Besuch war für mich außergewöhnlich beeindruckend und konfrontierend. Plötzlich wurde mir nämlich klar, dass ich als Gefangener, trotz meines Pfarramtes, wohl keine Privilegien gehabt hätte.

Während ich über das verlassene KZ-Gelände laufe, denke ich an Amtsbrüder wie Martin Niemöller und J. Overduin, die hier inhaftiert waren. Sie haben beschrieben, wie schrecklich das Leben im KZ war. Unvorstellbar. Trotz allem hatten sie als Geistliche in gewissem Ausmaß noch eine besondere, mit kleineren Privilegien verbundene Position – im Vergleich mit anderen Gefangenengruppen. Mit diesem Gedanken tröste ich mich, denn damit hätte ich auch eine größere Chance gehabt das Elend des KZ überleben zu können.

Rosarote Winkel

Plötzlich ist da aber diese Tafel, die mich aus meinem Traum erwachen und die rosarote Wolke meiner Gedanken verschwinden lässt. „Homosexuelle“, so lautet auf Deutsch die Überschrift. Ich lese, ich spüre und ich weiß auf einmal: dort wäre Dein eigentlicher Platz gewesen, denn Du bist einer von denen. Mit der gleiche Veranlagung geboren. Über Jahre unbewusst und begraben unter vielerlei Lebensumständen. Nach einem ernsthaften Auto-Unfall aber, allmählich ans Licht gekommen, in einer Zeit in der ich völlig auf mich zurückgeworfen war. Und schließlich nach einer bodenlos tiefen Krise und viel innerlichen Kampf als Gegebenheit angenommen.

Die Rückseite der Tafel enthält eine Erläuterung. Es wird erklärt, dass Schwule von der SS besonders hart schikaniert wurden. Schluss mit Privilegien! Statt Schutz wegen der Amtskleidung hätte ich einen rosaroten Winkel tragen müssen. Damit wäre ich dann in einer der untersten Schubladen der Gefangenen gelandet. Und die Chance aufs Überleben wäre gleich Null gewesen.

Ich bin schockiert. Nie zuvor habe ich mich mit dieser Gruppe von Mitmenschen identifiziert oder verwandt gefühlt. Und nun das, ausgerechnet in Dachau! Im Hintergrund kommt es mir vor, als ob ich auf einmal – aus größter Entfernung – etwas spüre von dem Leid und der Not meiner schwulen Brüder während des Naziregimes. Zurückgesetzt, missbilligt, weggesteckt, beschmiert, geschmäht, verstümmelt und ermordet wegen etwas, wofür sie gar nichts konnten. Nicht angelernt, nicht angezogen, sondern so geboren. Nicht für eine bestimmte Zeitspanne, sondern für das ganze Leben…

Lebenslektion

Eine tiefe Lektion. Hinterher bin ich dankbar dafür. Aber in diesem Augenblick steht mir die Schamesröte im Gesicht. Und ich frage mich: wie lange „wir“ uns im 21. Jahrhundert innerhalb von Kirchen, auf Schulen und in Teilen der Gesellschaft noch verstecken müssen. Wo es gerade so passt, hat man kirchlich oder politisch ja längst felsenfest geglaubte Bastionen geschliffen.

Vor 69 Jahren ist Dachau befreit worden. Am Ende jenes beeindruckenden Vormittags, konnte ich das KZ-Gelände in Freiheit wieder verlassen. Im Vergleich mit jenen tausenden, die hier das Leben verloren haben oder fürs Leben gezeichnet wurden, ist das ein unbeschreibliches Privileg. Ohne einen rosaroten Winkel auf meinem schwarzen Revers, sondern bereichert mit einer Lektion fürs Leben.

Was nun? Einfach so weiter machen wie immer! Denn nichts in mir dachte in dem Moment auch nur daran, das Geringste von dieser Geschichte je kund zu geben. Ich habe wegen der Einschränkungen, als Folge meines Verkehrsunfalls, schon mehr als genug Sorgen im Kopf. Und wieso sollte ich jetzt meine eigene Fenster einwerfen und mich so verletzbar zeigen? Und: wie wird man reagieren, oder was sind die möglichen Konsequenzen?

Schockierend

In den Monaten nach Dachau begegne ich aber einigen sehr erschütternden Geschichten von jungen Leuten aus Reformierten Kreisen, die mit ihrer Identität und ihren Gefühlen verzweifelt ringen. Die Not, die ich bei diesen Kontakten spüre, ist schlechthin schockierend. Diese Menschen sind wegen ihrer Gefühle ratlos. Einige werden sogar in die Verzweiflung getrieben. Unbeschreibliche Tiefen öffnen sich. Sie müssen da durch – aber wie? Manchen bleiben fest in der Verzweiflung stecken. Ganz alleine! Um die Sache noch schlimmer zu machen, werden ihnen von alle Seiten – manchmal auch von der Kanzel – Steine statt Brot gegeben. In ihrer Einsamkeit beißen sie sich die Zähne daran kaputt, mit allen Konsequenzen.

Es dauerte in der Geschichte nach Dachau noch viele Jahre, bevor auch anerkannt wurde, was man schwulen Männern während des Naziregimes angetan hat. Jahrelang wurde derer Leid ignoriert. Sie waren ja nicht salonfähig. Sollte ich mich nun genauso verhalten? Und nach dieser Erfahrung schweigend einfach wegschauen? Obwohl ich einer von denen bin? Für mich wäre das der bequemste Weg gewesen.

Jemand hat einmal geschrieben: “Ich darf nicht länger schweigen.“ Nach meinem Besuch in Dachau spürte ich diesen Mahnruf auch immer mehr in mir. Von verschiedenen Seiten wird regelmäßig dazu aufgerufen, die schweigende Tabuisierung der Homosexualität in Reformierten Kreisen zu durchbrechen. Mit recht!

Ich hoffe, meine offenen Worte können dabei ein kleiner Beitrag sein, diese verhängnisvolle Schweigespirale zu durchbrechen. Nicht für mich, sondern an erster Stelle für alle namenlose Ringer – auch unter uns – welche manchmal ratlos sind und sich in ihrem einsamen Kampf von allen und jedem verlassen fühlen.

Zum Schluss möchte ich denjenigen noch folgendes ans Herz legen: 1. Tu Dir nichts Übles. 2. Es ist nicht gut, dass der Mensch allein sei. Das Schweigen und die Einsamkeit dürfen deswegen durchbrochen werden. Denn auch wenn es sich oft so anfühlt, Du bist nicht der einzige und außerdem auch nie wirklich alleine.

Mein Besuch an Dachau hat mit all dem eine ungekannte Dimension bekommen. Die Vergangenheit sprach und erteilte mir eine Lektion für die Gegenwart. Was die Zukunft bringt? Wir wissen es nicht, aber möge es Seine Hand sein, Der führt und schützt.

Der Niederländische Pastor Dustin Burggraaf (1980) ist Emeritus-Pfarrer der Wiederhergestellte Reformierte Kirche (Niederländisch: Hersteld Hervormde Kerk).

RD 29-04-2014

Onderstaand artikel verscheen op 29-04-2014 in het Reformatorisch Dagblad.

Zwijg niet langer over homoseksualiteit

Vandaag is het precies 69 jaar geleden dat kamp Dachau door de geallieerden werd bevrijd. Enige tijd geleden bracht ik een bezoek aan dit voormalige concentratiekamp. Dit was voor mij een buitengewoon indrukwekkende en confronterende ervaring. Plotseling werd mij namelijk duidelijk, dat ik hier als gevangene, ondanks mijn ambt, geen privileges zou hebben gehad. Hier een impressie.

Terwijl ik rondloop over het verlaten kampterrein denk ik aan ambtsbroeders als Martin Niemöller en J. Overduin die hier gevangen hebben gezeten. Zij hebben beschreven hoe vreselijk het leven in het kamp was. Onvoorstelbaar. Toch hadden zij als geestelijken nog in zekere mate een bevoorrechte positie, zeker ten opzichte van andere ‘soorten’ gevangenen.

Ik probeer mij voor te stellen hoe het geweest zou zijn als ik ten tijde van het duivelse nationaalsocialistische regime in het kamp terecht zou zijn gekomen. Als predikant-gevangene zou ik nog bepaalde privileges hebben gehad. Ik troost mij met die gedachte, want daarmee had ik ook een grotere kans gehad om de kampellende te overleven.

Roze driehoek

Maar plotseling is daar die ene poster die mij uit de droom haalt en de roze wolk van mijn gedachten uiteen doet spatten. “Homosexuelle”, zo luidt het Duitse opschrift. Ik lees, ik voel en ik weet: dáár zou jouw plaats geweest zijn, want jij bent één van hen. Met dezelfde geaardheid geboren. Jarenlang onbewust en begraven onder allerlei omstandigheden. Na een ernstig auto-ongeluk allengs aan het licht gekomen in een tijd dat ik volledig werd teruggeworpen op mezelf. Uiteindelijk na een peilloos diepe crisis en veel innerlijke strijd als gegeven aanvaard.

Op de achterkant van de poster staat een toelichting te lezen. Kort gezegd komt het erop neer dat homo’s door de SS bijzonder werden gechicaneerd. Weg privileges! In plaats van beschutting vanwege het ambtsgewaad zou een roze driehoek mijn deel geweest zijn. Daarmee was ik dan meteen in één van de onderste gevangenenklassen beland. En de kans op overleven nihil.

Ik sta perplex. Nooit eerder heb ik mezelf met deze groep medemensen vereenzelvigd of verwant gevoeld. En dan nu dit. Nota bene in Dachau! Op de achtergrond lijkt het alsof ik ineens – heel in de verte – iets aanvoel van het leed en de nood van mijn medegenoten tijdens het naziregime. Achtergesteld, afgekeurd, weggestopt, besmeurd, verguisd, verminkt en vermoord vanwege iets waar ze zelf niets aan konden doen. Niet aangeleerd, niet aangetrokken of aangedaan, maar zo geboren. Niet voor even, maar voor het leven.

Levensles

Een diepe les! Achteraf ben ik daar wel dankbaar voor, maar op dat moment staat het schaamrood me op de kaken. Ik vraag me af hoelang ‘wij’ ons in de 21e eeuw binnen kerkmuren, op scholen en in bepaalde delen van de maatschappij nog moeten verstoppen. Waar het zo uitkomt, heeft men immers kerkelijk of staatkundig al menig baken verzet. Maar dit terzijde.

Negenenzestig jaar geleden werd Dachau bevrijd. Aan het einde van die indrukwekkende morgen kon ik het kamp in vrijheid weer verlaten. In vergelijking met de duizenden die hier het leven lieten of er voor het leven getekend werden, is dat een onbeschrijflijk voorrecht. Geen roze driehoek op mijn zwarte revers, maar wel een levensles rijker.

Hoe nu verder? Gewoon zoals altijd, want er is op dat moment niets in mij wat er aan denkt om ook maar iets hiervan wereldkundig te maken. Ik heb door de beperkingen ten gevolge van genoemd ongeval immers al meer dan genoeg aan mijn hoofd. En waarom zou ik mijn eigen glazen ingooien door mezelf zo kwetsbaar op te stellen? En: wat zullen de reacties en de mogelijke consequenties zijn? Niet iedereen zal staan te juichen…

Schokkend

De maanden na Dachau kom ik echter in aanraking met een aantal schrijnende verhalen van reformatorische jongeren die met hun identiteit en hun gevoelens worstelen. De nood die ik in deze contacten proef, is ronduit schokkend. Mensen weten zich vaak geen raad met hun gevoelens. Sommigen worden erdoor zelfs de wanhoop ingedreven. Onbeschrijflijke diepten komen voorbij. Ze moeten er doorheen, maar hoe? Soms blijft men er in steken. Alléén! En tot overmaat van ramp krijgen ze van alle kanten – soms ook van de kansel – (in)direct stenen voor brood toegeworpen. Ze bijten er in hun eenzaamheid hun tanden op stuk, met alle gevolgen van dien.

Het heeft na Dachau nog jaren geduurd voordat ook homo’s erkenning vonden voor wat hen tijdens het naziregime is aangedaan. Jarenlang werd hun leed genegeerd en keek men de andere kant op. Zij waren immers niet ‘salonfähig’. Moet ik nu hetzelfde doen en na deze ervaring zwijgend de andere kant op kijken? Terwijl ik één van hen ben? “Gaat heen en wordt warm” (vgl. Jak. 2:16). Ja, mijn eigen straatje zou daarmee schoon blijven, dat wel…

Iemand schreef eens: „Ik mag niet langer zwijgen”. Meer en meer kreeg ik na mijn bezoek aan Dachau datzelfde gevoel. Van verschillende kanten klinkt met enige regelmaat de oproep om binnen de gereformeerde gezindte het zwijgen over en het taboe op homoseksualiteit te doorbreken. En terecht! Ik hoop met dit schrijven daaraan een kleine bijdrage te kunnen leveren. Niet voor mezelf, maar in de eerste plaats voor al die naamloze worstelaars – ook onder ons – die zichzelf vaak geen raad weten en zich in hun eenzame strijd van alles en iedereen verlaten voelen.

Tegen hen zou ik ten slotte twee dingen willen zeggen: 1. Doe jezelf geen kwaad. 2. Het is niet goed, dat de mens alleen zij. Daarom mogen het zwijgen en de eenzaamheid doorbroken worden, want ook al voelt het vaak wel zo, je bent niet de enige en bovendien ten diepste ook niet alleen.

Mijn bezoek aan Dachau kreeg met dit alles een ongekende dimensie. Het verleden sprak en bood lessen voor het heden. Wat de toekomst brengt? Wij weten het niet, maar moge het Zijn hand zijn, Die leidt en beschermt.

De auteur (1980) is emeritus predikant in de Hersteld Hervormde Kerk.